Ženská literatúra

Ako je už z názvu jasné, ženská literatúra obsahuje akúkoľvek knihu napísanú ženou alebo ženským publikom. Alebo je to výrazne akademický žáner, ktorý skúma, ako autori skúmali ženskú skúsenosť prostredníctvom sociálno-politického kontextu ich éry? Je spravodlivé povedať, že výraz kníh pre ženy, pokrýva všetko od žartovných princezien až po literárne voľnomyšlienkárske novátorky. Niektoré diela patria predovšetkým na komerčné trhy. Takáto literatúra je vytvorená pre ženské čitateľky prostredníctvom cielených marketingových stratégií. Tieto knihy – napríklad denník Bridget Jonesovej – často skúmajú domáce alebo romantické vzťahy z perspektívy zameranej hlavne na ženy.

Ženy kupujú knihy a čítajú knihy oveľa rýchlejšie ako muži. Prieskumy naznačujú, že typická žena číta deväť kníh za rok, v porovnaní s piatimi, ktoré prečíta muž. Čo vysvetľuje „fiktívnu medzeru“ medzi mužmi a ženami? Existujú rôzne vysvetlenia. Vedci zistili, že ženy majú väčšiu empatiu, ktorá ich inštinktívne spája s charakterom a motívmi v beletrii. Ďalší výskum naznačuje, že dievčatá môžu sedieť dlhšie ako chlapci, čo ovplyvňuje čítanie vo veľkej miere. Napriek tomu žiadna analýza plne nevie vysvetliť tento rozdiel. Ženy stále čítajú beletriu mužov, ale muži nemusia čítať beletriu žien. Napríklad, aby oslovili širšie publikum pred viac ako 150 rokmi, sestry Brontëové prijali mužské mená, rovnako ako Mary Ann Evansová, ktorá prijala meno George Eliot.

Ženské spisovateľky nielen museli meniť svoje mená, ale aj prispôsobiť svoj štýl písania. Od čias začiatku 18. storočia bola próza určovaná charakteristikami, ako je poriadok, vtip, rovnováha a presnosť – štýlom, ktorý je v súlade s predpokladmi mužskej identity vyššej triedy. V niektorých ohľadoch môže obchodný trh ponúknuť ženám spisovateľkám rovnaké podmienky ako akademická obec a literárny kánon. Zatiaľ čo ženské spisovateľky majú dobré zastúpenie na súčasných zoznamoch bestsellerov, zoznam 100 najlepších románov 20. storočia obsahuje iba deväť titulov písaných ženami. Toto pramení najmä z obmedzenia definície žien ako výchovných, emocionálnych, neinteligentných subjektov, ktoré jednoducho nepíšu tak ako muži. Podľa vládnuceho literárneho konsenzu ženy píšu pre ženy a muži píšu pre verejnosť.

Diskusia o širších kultúrnych príspevkoch žien sa dá nájsť už v 8. storočí pred našim letopočtom, keď Hesiod zostavil Katalóg žien, v tom čase Zoznam hrdiniek a bohýň. Plutarch taktiež vymenoval hrdinské a umelecké ženy vo svojich dielach. Počas stredovekého obdobia Boccaccio používa mýtické a biblické ženy ako morálne príklady.

V akademickej literatúre existujú výrazné rozdiely v syntaxi a štruktúre medzi článkami žien a mužov. Štúdie rozdielov medzi vedeckými prácami mužov a žien ukazujú, že vety žien často obsahujú viac zložiek, čo znamená, že tvoria zložitejšie nápady. Možno vidieť, že ženy používajú takmer dvakrát toľko krátkych fráz ako vety. Muži na druhej strane, predstavujú len jednu myšlienku na jednu vetu. Podobne ženy častejšie uvádzali nápady do viacerých viet alebo fráz a predstavovali zložitejší argument. Ženy používali skôr parafrázovanie než priamu citáciu pri integrácii informácií z vonkajších zdrojov. Štýlové rozdiely medzi syntaxom a lexikónom mužov a žien sa rozširujú aj mimo písomnej komunikácie. V iných aplikáciách komunikácie existuje rovnaký rozpor. V programovaní a kódovaní pre počítače ženy píšu kód, ktorý je používateľsky priateľskejší, obsahujú komentáre, ktoré vysvetľujú, ako ich používať a ľahko pochopiteľné premenné, zatiaľ čo kód napísaný mužmi má tendenciu byť tajuplný a nejasný.